Hass gegen Flüchtlinge in Ellwangen

refugees welcome

Mit dem Einzug der ersten 48 Flüchtlinge hat die Landeserstaufnahmestelle (LEA) in Ellwangen letzte Woche ihren Betrieb aufgenommen. Mittelfristig sollen in der ehemaligen Reinhardt-Kaserne tausend Menschen untergebracht werden, unter anderem aus Syrien, anderen Nahost-Staaten, Afrika und dem Balkan. Lokalpolitiker und Vertreter der Stadt Ellwangen heißen die Flüchtlinge herzlich willkommen und auch in der Bevölkerung hat die LEA eine breite Unterstützung. Rund tausend Menschen nahmen im Januar in Ellwangen an einer Solidaritätskundgebung teil. Zahlreiche Bürger spenden Kleidung und Möbel oder engagieren sich anderweitig für die Flüchtlinge.

Doch die oftmals traumatisierten Flüchtlinge treffen nicht nur auf Hilfsbereitschaft und Gastfreundlichkeit, sondern auch auf Hass, der auf einem diffusen Gemisch von Vorturteilen, Fremden- und Islamfeindlichkeit, Rassismus, Fehlinformation, Neid und Neophobie gründet. Continue reading “Hass gegen Flüchtlinge in Ellwangen”

Kindle the common light

I am a Christian. I judge but I try not to be judgmental (Matthew 7:1-6). I am a Muslim. I try to keep my promises, and be fair towards others (Qur’an 17:34-35). I am a Hindu. I try to speak and act truthfully (Mahabharata, Book 12, Section CCLIX). I am a Buddhist. I try to nurture compassion for all living things (Sutta Nipata 143-152). I am also an atheist. But that I think is at most of secondary importance.
Continue reading “Kindle the common light”

The French burqa ban: So much for Liberté!

In 2011, a French law came into effect which makes it illegal to cover one’s face in public. Even though lawyers for the French government emphasize that the law also applies to non-religious face-veiling garments, such as balaclavas and hoods, it is clear that its principal target is Muslim clothing, particularly the burqa and the niqab. The legislative process that led to the law now widely known as the French burqa ban started shortly after then-President Nicolas Sarkozy declared that the Islamic burqa – which he thinks makes women “prisoners behind a screen” – is not welcome in France. Those who violate the law face fines of up to 150€, or lessons in French citizenship. Continue reading “The French burqa ban: So much for Liberté!”

Fiddling while Rome burns: The ethical cost of living the high life

On April 24 last year, more than 1,100 people lost their lives in the rubble of Rana Plaza. The tragedy made headlines around the globe, and fundraising committees were formed both in Bangladesh and abroad immediately after the building had collapsed. Horrified by the pictures on social media, in the newspapers and on TV, people from all walks of life spontaneously decided to help. People with no personal relation to those affected by the tragedy, total strangers donated money, medical supplies, and blood, physically participated in the rescue efforts, and took to the streets to protest against a politico-economic system that continues to put the lives of workers in Bangladesh at risk. Continue reading “Fiddling while Rome burns: The ethical cost of living the high life”

Masud: “I am a woman”

For better or for worse, people think in boxes. They have boxes for things, and they have boxes for people: Bengali, westerner, Muslim, Hindu, atheist, Asian, White, Black… Curiously, one pair of boxes seems to play a particularly important role in people’s lives: Think about it… What was the first-ever question that anybody has asked about you? Likely, the answer is: “Is it a boy or a girl?” And, likely, that question was asked before you were even born. But does it really matter whether you are a man or a woman? And should it matter? Continue reading “Masud: “I am a woman””

সমকামিতা : ধারণা বনাম বাস্তবতা

বিশ্বের অন্যান্য দেশের মতো বাংলাদেশেও কিছু মানুষ নিজ লিঙ্গের মানুষকে যৌনসঙ্গী হিসেবে বেছে নেন। আপনি ভাবতে পারেন ভালোবাসা তো ভালোবাসাই- কিন্তু বিষয়টা কি এত সহজ? Continue reading “সমকামিতা : ধারণা বনাম বাস্তবতা”

সমকামিতা সম্পর্কে আপনার কি জানা উচিত

আমরা ছিলাম। আমরা আছি। আমরা থাকবো।

যৌন প্রবৃত্তি কি?

যৌন প্রবৃত্তি বলতে বোঝায় পুরুষ, নারী, উভয় লিঙ্গের প্রতি পার¯পারিক আবেগ, প্রণয় এবং /অথবা যৌন আকর্ষণজনিত এক স্থায়ী সম্পর্কাবস্থা। এই যৌন প্রবৃত্তির একটি প্রান্তে কেউ কেউ শুধু মাত্র বিপরীত লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ বোধ করে, আর অপর প্রান্তে কেউ কেউ শুধু মাত্র সমলিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ বোধ করে। তবে সাধারণত যৌন প্রবৃত্তিকে তিনটি ভাগে ভাগ করা যায়ঃ বিপরীতকামিতা (বিপরীত লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ), সমকামিতা (সমলিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ) এবং উভকামিতা (উভয় লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ)। Continue reading “সমকামিতা সম্পর্কে আপনার কি জানা উচিত”

ব্লাসফেমি আইন বনাম মতপ্রকাশের স্বাধীনতা

মানুষের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ অধিকার খুব সম্ভব মতপ্রকাশের স্বাধীনতা, এ মুহূর্তে বাংলাদেশে এ নাগরিক অধিকারটি হুমকির সম্মুখীন। হেফাজতে ইসলাম কঠোর ব্লাসফেমি আইন প্রণয়নের দাবি জানাচ্ছে এবং সরকার মুক্তমতের পক্ষে না থেকে একটি হীন আপোষের নীতি গ্রহণ করেছে, ফলে মিডিয়া সাধারণের তথ্যঅধিকার প্রদানে বাধাপ্রাপ্ত হচ্ছে, গ্রেপ্তার হয়েছেন বা হওয়ার আশঙ্কায় রয়েছেন এমন তরুণ ব্লগারদের ভবিষ্যত অনিশ্চিত হয়ে পড়ছে; ধ্বংসের আশঙ্কার মুখে পড়েছে দেশের গণতন্ত্রের ভবিষ্যতটাও। Continue reading “ব্লাসফেমি আইন বনাম মতপ্রকাশের স্বাধীনতা”

Blasphemy and the right to offend

The right to express one’s opinion freely is maybe the most important democratic right, and it is currently under assault in Bangladesh. Hifazat-e-Islam demands the introduction of strict blasphemy laws, and the government, instead of defending freedom, resorts to an ill-advised and imprudent appeasement strategy that hinders the press in its duty to inform the public, threatens the futures of young bloggers who were, and continue to be, arrested, and puts in peril the future of the democracy of the country. Continue reading “Blasphemy and the right to offend”

What You Should Know About Homosexuality

Amra Chhilam. Amra Achhi. Amra Thakbo.

What is sexual orientation?

Sexual orientation refers to an enduring pattern of emotional, romantic, and/or sexual attractions to men, women, or both sexes. Sexual orientation ranges along a continuum, from exclusive attraction to the other sex to exclusive attraction to the same sex. However, sexual orientation is usually discussed in terms of three categories: heterosexual (having attractions to members of the other sex), gay/lesbian (men attracted to men/women attracted to women), and bisexual (men or women attracted to both sexes). Continue reading “What You Should Know About Homosexuality”

Moralisch schizophren

Am 13. Dezember berichtete die Ipf- und Jagst-Zeitung über einen besonders grausamen Fall von Tierquälerei, der sich vor einigen Wochen in Adelmannsfelden ereignete. Einem jungen Kater wurden fünf Gummibänder so um den Kopf gespannt, dass er keine Nahrung mehr zu sich nehmen konnte. Außerdem wurde ihm ein fingerbreiter Dübel in den Anus eingeführt. Glücklicherweise wurde der Kater gefunden und konnte gerettet werden. Bestürzt über die Tat setzte ein Tierfreund einen Tag nachdem über den Fall berichtet wurde eine Belohnung von 200 Euro für Hinweise aus, die zur Ergreifung der unbekannten Täter (des Täters, der Täterin) führen. Continue reading “Moralisch schizophren”

ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো

এটা ছিল শাহানার প্রথম বিদেশভ্রমণ। শাহানা একটি ইংরেজি মাধ্যম স্কুলের দশম শ্রেণির ছাত্রী। তার নিজের স্কুল আর নিউইয়র্কে তাদের একটি পার্টনার স্কুলের যৌথ উদ্যোগে পরিচালিত একটি স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের সূত্রে শাহানার এ ভ্রমণ। প্রতি গ্রীষ্মে তাদের স্কুল থেকে নির্বাচিত হয়ে একজন ছাত্র বা ছাত্রী মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে যায়। সেখানে তাদের পার্টনার স্কুলের একজন শিক্ষার্থীর পরিবারের সঙ্গে সপ্তাহচারেক তার থাকার ব্যবস্থা করা হয়। এর বিপরীতে সে-বছরের শীত-মৌসুমেই ওই স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের অংশ হিসেবে একজন আমেরিকান ছাত্র বা ছাত্রীও বাংলাদেশ ভ্রমণের সুযোগ পায়। Continue reading “ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো”

Children like yours

It was Shahana’s first trip abroad. Shahana was a 10th-grader at an English medium school in Dhaka, and she was part of a student exchange program that had been jointly established by her school and a partner school in New York City. Every summer, a student from her school is selected and sent to the United States to spend four weeks with the family of a student at their partner school. In return, an American student then spends four weeks in Bangladesh in the following winter. Continue reading “Children like yours”

Young Bangladeshis more conservative than their elders, survey finds

Many of my Bangladeshi friends and relatives frenetically deny that their compatriots have sex before marriage. Amusingly, about as many unmarried friends in Bangladesh tell me that they are sexually active. I imagine that, partly due to the lack of comprehensive sex education in Bangladeshi schools, a non-negligible number of unmarried women conceive during their adolescent years. If, a few months ago, a friend in that situation had called me, and asked me whom she should talk to about her pregnancy, I would have advised her to talk to people of her age first. I would have argued that adolescents and young adults are more accepting of premarital sex, abortion and having a baby outside of marriage, and that she will more likely find support in her siblings or same-aged friends than in her parents. I would have been wrong. Continue reading “Young Bangladeshis more conservative than their elders, survey finds”

জরিপ বিশ্লেষণ: বাংলাদেশের যুবসমাজ বেশি রক্ষণশীল

আমার বেশিরভাগ বাংলাদেশি বন্ধু ও আত্মীয়স্বজন তাদের স্বদেশিদের বিয়ে-পূর্ব যৌন-সংসর্গে জড়িত হওয়ার ব্যাপারটি জোরালোভাবে অস্বীকার করেন। কিন্তু মজার ব্যাপার হল, আমার অনেক অবিবাহিত বন্ধু আমাকে জানিয়েছে যে তারা যৌন-সংসর্গে সক্রিয়। এটা আমার ধারণা যে, বাংলাদেশি স্কুলগুলোতে অংশত সমন্বিত যৌনশিক্ষার অভাবে একটি উল্লেখযোগ্য সংখ্যক অবিবাহিত মেয়ে তাদের কিশোরী-জীবনেই গর্ভবতী হয়। কয়েকমাস আগেও এ রকম পরিস্থিতিতে যদি কোনও নারী বন্ধু আমার কাছে জানতে চাইত তার গর্ভবতী হওয়ার ঘটনা কার সঙ্গে তারা শেয়ার করবে, আমি তাকে তার বয়সী মানুষের সঙ্গেই প্রথম কথা বলার জন্য পরামর্শ দিতাম। Continue reading “জরিপ বিশ্লেষণ: বাংলাদেশের যুবসমাজ বেশি রক্ষণশীল”