Blasphemy and the right to offend

The right to express one’s opinion freely is maybe the most important democratic right, and it is currently under assault in Bangladesh. Hifazat-e-Islam demands the introduction of strict blasphemy laws, and the government, instead of defending freedom, resorts to an ill-advised and imprudent appeasement strategy that hinders the press in its duty to inform the public, threatens the futures of young bloggers who were, and continue to be, arrested, and puts in peril the future of the democracy of the country. Continue reading “Blasphemy and the right to offend”

What You Should Know About Homosexuality

Amra Chhilam. Amra Achhi. Amra Thakbo.

What is sexual orientation?

Sexual orientation refers to an enduring pattern of emotional, romantic, and/or sexual attractions to men, women, or both sexes. Sexual orientation ranges along a continuum, from exclusive attraction to the other sex to exclusive attraction to the same sex. However, sexual orientation is usually discussed in terms of three categories: heterosexual (having attractions to members of the other sex), gay/lesbian (men attracted to men/women attracted to women), and bisexual (men or women attracted to both sexes). Continue reading “What You Should Know About Homosexuality”

Moralisch schizophren

Am 13. Dezember berichtete die Ipf- und Jagst-Zeitung über einen besonders grausamen Fall von Tierquälerei, der sich vor einigen Wochen in Adelmannsfelden ereignete. Einem jungen Kater wurden fünf Gummibänder so um den Kopf gespannt, dass er keine Nahrung mehr zu sich nehmen konnte. Außerdem wurde ihm ein fingerbreiter Dübel in den Anus eingeführt. Glücklicherweise wurde der Kater gefunden und konnte gerettet werden. Bestürzt über die Tat setzte ein Tierfreund einen Tag nachdem über den Fall berichtet wurde eine Belohnung von 200 Euro für Hinweise aus, die zur Ergreifung der unbekannten Täter (des Täters, der Täterin) führen. Continue reading “Moralisch schizophren”

ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো

এটা ছিল শাহানার প্রথম বিদেশভ্রমণ। শাহানা একটি ইংরেজি মাধ্যম স্কুলের দশম শ্রেণির ছাত্রী। তার নিজের স্কুল আর নিউইয়র্কে তাদের একটি পার্টনার স্কুলের যৌথ উদ্যোগে পরিচালিত একটি স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের সূত্রে শাহানার এ ভ্রমণ। প্রতি গ্রীষ্মে তাদের স্কুল থেকে নির্বাচিত হয়ে একজন ছাত্র বা ছাত্রী মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে যায়। সেখানে তাদের পার্টনার স্কুলের একজন শিক্ষার্থীর পরিবারের সঙ্গে সপ্তাহচারেক তার থাকার ব্যবস্থা করা হয়। এর বিপরীতে সে-বছরের শীত-মৌসুমেই ওই স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের অংশ হিসেবে একজন আমেরিকান ছাত্র বা ছাত্রীও বাংলাদেশ ভ্রমণের সুযোগ পায়। Continue reading “ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো”

Children like yours

It was Shahana’s first trip abroad. Shahana was a 10th-grader at an English medium school in Dhaka, and she was part of a student exchange program that had been jointly established by her school and a partner school in New York City. Every summer, a student from her school is selected and sent to the United States to spend four weeks with the family of a student at their partner school. In return, an American student then spends four weeks in Bangladesh in the following winter. Continue reading “Children like yours”

Young Bangladeshis more conservative than their elders, survey finds

Many of my Bangladeshi friends and relatives frenetically deny that their compatriots have sex before marriage. Amusingly, about as many unmarried friends in Bangladesh tell me that they are sexually active. I imagine that, partly due to the lack of comprehensive sex education in Bangladeshi schools, a non-negligible number of unmarried women conceive during their adolescent years. If, a few months ago, a friend in that situation had called me, and asked me whom she should talk to about her pregnancy, I would have advised her to talk to people of her age first. I would have argued that adolescents and young adults are more accepting of premarital sex, abortion and having a baby outside of marriage, and that she will more likely find support in her siblings or same-aged friends than in her parents. I would have been wrong. Continue reading “Young Bangladeshis more conservative than their elders, survey finds”

জরিপ বিশ্লেষণ: বাংলাদেশের যুবসমাজ বেশি রক্ষণশীল

আমার বেশিরভাগ বাংলাদেশি বন্ধু ও আত্মীয়স্বজন তাদের স্বদেশিদের বিয়ে-পূর্ব যৌন-সংসর্গে জড়িত হওয়ার ব্যাপারটি জোরালোভাবে অস্বীকার করেন। কিন্তু মজার ব্যাপার হল, আমার অনেক অবিবাহিত বন্ধু আমাকে জানিয়েছে যে তারা যৌন-সংসর্গে সক্রিয়। এটা আমার ধারণা যে, বাংলাদেশি স্কুলগুলোতে অংশত সমন্বিত যৌনশিক্ষার অভাবে একটি উল্লেখযোগ্য সংখ্যক অবিবাহিত মেয়ে তাদের কিশোরী-জীবনেই গর্ভবতী হয়। কয়েকমাস আগেও এ রকম পরিস্থিতিতে যদি কোনও নারী বন্ধু আমার কাছে জানতে চাইত তার গর্ভবতী হওয়ার ঘটনা কার সঙ্গে তারা শেয়ার করবে, আমি তাকে তার বয়সী মানুষের সঙ্গেই প্রথম কথা বলার জন্য পরামর্শ দিতাম। Continue reading “জরিপ বিশ্লেষণ: বাংলাদেশের যুবসমাজ বেশি রক্ষণশীল”