Marriage equality in Bangladesh

16621812491_4a7b1669d4_o

Last month, the United States Supreme Court made same-sex marriage legal in all fifty states of the Union, and the District of Columbia, adding the United States to the list of nearly two dozen countries, mostly in Europe and the Americas, that recognize marriage between a man and a man, and between a woman and a woman. The decision, which is nothing short of historic, made waves around the globe, including in Bangladesh, and is a cause for celebration for everybody who believes in equal human dignity. Continue reading →

Kurzer Kommentar zur aktuellen deutschen Debatte über die Ehe für alle

„Alle Menschen sind vor dem Gesetz gleich.“ So steht es im Grundgesetz. Das heißt auch, dass niemand wegen seiner sexuellen Orientierung benachteiligt werden darf. Die sucht man sich nämlich genauso wenig aus wie sein Geschlecht oder seine Hautfarbe. Es ist also eigentlich ganz einfach: Die Ehe für alle muss kommen (nicht die „Homo-Ehe“, die es genauso wenig gibt wie die „Homo-Geburt“ und den „Homo-Mietvertrag“). Continue reading →

Masud: “I am a woman”

For better or for worse, people think in boxes. They have boxes for things, and they have boxes for people: Bengali, westerner, Muslim, Hindu, atheist, Asian, White, Black… Curiously, one pair of boxes seems to play a particularly important role in people’s lives: Think about it… What was the first-ever question that anybody has asked about you? Likely, the answer is: “Is it a boy or a girl?” And, likely, that question was asked before you were even born. But does it really matter whether you are a man or a woman? And should it matter? Continue reading →

সমকামিতা : ধারণা বনাম বাস্তবতা

বিশ্বের অন্যান্য দেশের মতো বাংলাদেশেও কিছু মানুষ নিজ লিঙ্গের মানুষকে যৌনসঙ্গী হিসেবে বেছে নেন। আপনি ভাবতে পারেন ভালোবাসা তো ভালোবাসাই- কিন্তু বিষয়টা কি এত সহজ? Continue reading →

সমকামিতা সম্পর্কে আপনার কি জানা উচিত

আমরা ছিলাম। আমরা আছি। আমরা থাকবো।

যৌন প্রবৃত্তি কি?

যৌন প্রবৃত্তি বলতে বোঝায় পুরুষ, নারী, উভয় লিঙ্গের প্রতি পার¯পারিক আবেগ, প্রণয় এবং /অথবা যৌন আকর্ষণজনিত এক স্থায়ী সম্পর্কাবস্থা। এই যৌন প্রবৃত্তির একটি প্রান্তে কেউ কেউ শুধু মাত্র বিপরীত লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ বোধ করে, আর অপর প্রান্তে কেউ কেউ শুধু মাত্র সমলিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ বোধ করে। তবে সাধারণত যৌন প্রবৃত্তিকে তিনটি ভাগে ভাগ করা যায়ঃ বিপরীতকামিতা (বিপরীত লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ), সমকামিতা (সমলিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ) এবং উভকামিতা (উভয় লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ)। Continue reading →

Bangladesh’s LGBT Community and the UPR 2013

“Ever since I was in first grade, I was teased by my classmates for my girlish behavior. Back then, I didn’t even know I was gay; and being called gay was quite offending. I used to get teased, bullied and even took a few hits for my ‘inappropriate’ behavior. Continue reading →

What You Should Know About Homosexuality

Amra Chhilam. Amra Achhi. Amra Thakbo.

What is sexual orientation?

Sexual orientation refers to an enduring pattern of emotional, romantic, and/or sexual attractions to men, women, or both sexes. Sexual orientation ranges along a continuum, from exclusive attraction to the other sex to exclusive attraction to the same sex. However, sexual orientation is usually discussed in terms of three categories: heterosexual (having attractions to members of the other sex), gay/lesbian (men attracted to men/women attracted to women), and bisexual (men or women attracted to both sexes). Continue reading →

বাংলাদেশের অদৃশ্য সংখ্যালঘু

ছেলেবেলা থেকেই বাবু ও আরিফের মধ্যে বন্ধুত্ব। তারা এক সাথে স্কুলে যেত, একই ক্রিকেট দলে খেলতো আর তাদের নিজেদের মধ্যে কোন গোপনীয়তা ছিল না- অবশ্য একটি ছাড়া, যা সম্প্রতি দেখা দিয়েছে। একদিন যখন তারা ঢাকা শহরের কোথাও দাঁড়িয়ে ফুচকা খাচ্ছিলো, এমন সময় আরিফ হঠাৎ কয়েক মুহূর্তের জন্য বিব্রতকর ভাবে নিশ্চুপ হয়ে যায়। Continue reading →

Bangladesh’s invisible minority

Babu and Arif have been friends from childhood. They went to school together, played on the same cricket team and had no secrets – except one, but only until recently. While they were out having phuchkas at a street stand somewhere in Dhaka, Arif suddenly slipped into an awkward silence for a couple of seconds. Continue reading →

LGBT গোষ্ঠীর ৩৭৭ ধারা প্রত্যাহারের আহবান

স্যাম ২৫ বছরের উচ্চশিক্ষিত একজন যুবক। সে ঢাকায় বসবাসরত বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন শিক্ষক। ছয় বছর আগে, উনিশ বছর বয়সে স্নাতক ডিগ্রী শেষ করার পর সে আবিষ্কার করলো যে, বাংলাদেশের প্রতিষ্ঠিত সাংস্কৃতিক রীতি থেকে তার যৌণ প্রবনতা আলাদা। বর্তমানে একজন পুরুষের সাথে তার রোমান্টিক সম্পর্ক রয়েছে। আগে তার নারীদের সাথেও যৌণ সংযোগ ঘটেছিল এবং নিজেকে সে উভকামী (Bisexual) হিসেবে বিবেচনা করে। স্যাম এবং তার পুরুষ বন্ধুটি একসাথে ঘুরে বেড়ায়, ঢাকার রাস্তায় হাত ধরাধরি করে হাঁটে এবং যখন একে অন্যের বাসায় যায় তখন একই বিছানায় শোয়। যেহেতু বাংলাদেশে দু’জন পুরুষের মধ্যে বন্ধুত্ব ঐতিহ্যগতভাবে খুবই স্বাভাবিক হিসেবে বিবেচ্য, সে কারণে এই গোপন চর্চ্চা তাদের অনুমানকৃত বিষমকামি (Heterosexual) পরিচয়ের উপর কোন সন্দেহের ছায়া পড়তে দেয় না। স্যাম ও তার পুরুষ বন্ধুটির সম্পর্ককে পরিবার এবং বন্ধুরা ঘনিষ্ঠ বন্ধুত্ব হিসেবে মনে করে। স্যামের ব্যাখ্যা, “যতক্ষন পর্যন্ত আপনি আপনার পরিবারের কাছ থেকে এটা লুকিয়ে রাখবেন, ততক্ষন পর্যন্ত আপনি নিরাপদ।” স্যাম তার প্রকৃত নাম নয়। সম্ভাব্য সামাজিক এবং আইনি পরিণতি সম্পর্কে ভীত স্যাম শুধুমাত্র ছদ্মনামেই কথা বলতে রাজী হয়েছে। Continue reading →

British Empire’s homophobic legacy eroding in South Asia

Great empires may come and go, but like the tides, they leave behind a tangled assortment of flotsam and jetsam. In the case of the British Empire, that included much that one might admire, but also a British Protestant morality that was codified in laws that persist to this day. Section 377 of the colonial Penal Code is a striking example. It classed consensual oral and anal sex as “carnal intercourse against the order of nature” and made it a crime punishable with imprisonment for life. When the British administrators withdrew, they took their soldiers, but left their law books behind. Section 377 was recently repealed in India, but it is still very much on the books in Bangladesh. Continue reading →