সমকামিতা : ধারণা বনাম বাস্তবতা

বিশ্বের অন্যান্য দেশের মতো বাংলাদেশেও কিছু মানুষ নিজ লিঙ্গের মানুষকে যৌনসঙ্গী হিসেবে বেছে নেন। আপনি ভাবতে পারেন ভালোবাসা তো ভালোবাসাই- কিন্তু বিষয়টা কি এত সহজ? Continue reading “সমকামিতা : ধারণা বনাম বাস্তবতা”

সমকামিতা সম্পর্কে আপনার কি জানা উচিত

আমরা ছিলাম। আমরা আছি। আমরা থাকবো।

যৌন প্রবৃত্তি কি?

যৌন প্রবৃত্তি বলতে বোঝায় পুরুষ, নারী, উভয় লিঙ্গের প্রতি পার¯পারিক আবেগ, প্রণয় এবং /অথবা যৌন আকর্ষণজনিত এক স্থায়ী সম্পর্কাবস্থা। এই যৌন প্রবৃত্তির একটি প্রান্তে কেউ কেউ শুধু মাত্র বিপরীত লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ বোধ করে, আর অপর প্রান্তে কেউ কেউ শুধু মাত্র সমলিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ বোধ করে। তবে সাধারণত যৌন প্রবৃত্তিকে তিনটি ভাগে ভাগ করা যায়ঃ বিপরীতকামিতা (বিপরীত লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ), সমকামিতা (সমলিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ) এবং উভকামিতা (উভয় লিঙ্গের প্রতি আকর্ষণ)। Continue reading “সমকামিতা সম্পর্কে আপনার কি জানা উচিত”

ব্লাসফেমি আইন বনাম মতপ্রকাশের স্বাধীনতা

মানুষের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ অধিকার খুব সম্ভব মতপ্রকাশের স্বাধীনতা, এ মুহূর্তে বাংলাদেশে এ নাগরিক অধিকারটি হুমকির সম্মুখীন। হেফাজতে ইসলাম কঠোর ব্লাসফেমি আইন প্রণয়নের দাবি জানাচ্ছে এবং সরকার মুক্তমতের পক্ষে না থেকে একটি হীন আপোষের নীতি গ্রহণ করেছে, ফলে মিডিয়া সাধারণের তথ্যঅধিকার প্রদানে বাধাপ্রাপ্ত হচ্ছে, গ্রেপ্তার হয়েছেন বা হওয়ার আশঙ্কায় রয়েছেন এমন তরুণ ব্লগারদের ভবিষ্যত অনিশ্চিত হয়ে পড়ছে; ধ্বংসের আশঙ্কার মুখে পড়েছে দেশের গণতন্ত্রের ভবিষ্যতটাও। Continue reading “ব্লাসফেমি আইন বনাম মতপ্রকাশের স্বাধীনতা”

Bangladesh’s LGBT Community and the UPR 2013

“Ever since I was in first grade, I was teased by my classmates for my girlish behavior. Back then, I didn’t even know I was gay; and being called gay was quite offending. I used to get teased, bullied and even took a few hits for my ‘inappropriate’ behavior. Continue reading “Bangladesh’s LGBT Community and the UPR 2013”

Blasphemy and the right to offend

The right to express one’s opinion freely is maybe the most important democratic right, and it is currently under assault in Bangladesh. Hifazat-e-Islam demands the introduction of strict blasphemy laws, and the government, instead of defending freedom, resorts to an ill-advised and imprudent appeasement strategy that hinders the press in its duty to inform the public, threatens the futures of young bloggers who were, and continue to be, arrested, and puts in peril the future of the democracy of the country. Continue reading “Blasphemy and the right to offend”

The most premeditated of murders

Background: The Guardian

If Mr. Mollah committed the crimes he was convicted for, and if anyone deserves to die, he does. It is hence not surprising that the death penalty is on everybody’s lips in Bangladesh these days. However, we do not wish to comment on the case of Mr. Mollah, as we would hardly be in a position to do so. We leave this case to others more familiar with it and more competent than us. Instead, we will offer some thoughts on capital punishment in general, drawing from the debate about killing criminals in our respective home countries – South Africa and Germany.

Continue reading “The most premeditated of murders”

What You Should Know About Homosexuality

Amra Chhilam. Amra Achhi. Amra Thakbo.

What is sexual orientation?

Sexual orientation refers to an enduring pattern of emotional, romantic, and/or sexual attractions to men, women, or both sexes. Sexual orientation ranges along a continuum, from exclusive attraction to the other sex to exclusive attraction to the same sex. However, sexual orientation is usually discussed in terms of three categories: heterosexual (having attractions to members of the other sex), gay/lesbian (men attracted to men/women attracted to women), and bisexual (men or women attracted to both sexes). Continue reading “What You Should Know About Homosexuality”

ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো

এটা ছিল শাহানার প্রথম বিদেশভ্রমণ। শাহানা একটি ইংরেজি মাধ্যম স্কুলের দশম শ্রেণির ছাত্রী। তার নিজের স্কুল আর নিউইয়র্কে তাদের একটি পার্টনার স্কুলের যৌথ উদ্যোগে পরিচালিত একটি স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের সূত্রে শাহানার এ ভ্রমণ। প্রতি গ্রীষ্মে তাদের স্কুল থেকে নির্বাচিত হয়ে একজন ছাত্র বা ছাত্রী মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে যায়। সেখানে তাদের পার্টনার স্কুলের একজন শিক্ষার্থীর পরিবারের সঙ্গে সপ্তাহচারেক তার থাকার ব্যবস্থা করা হয়। এর বিপরীতে সে-বছরের শীত-মৌসুমেই ওই স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের অংশ হিসেবে একজন আমেরিকান ছাত্র বা ছাত্রীও বাংলাদেশ ভ্রমণের সুযোগ পায়। Continue reading “ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো”

ইউটিউব নিষেধাজ্ঞা এবং অগ্রগতির সঠিক পথ

“ইন্নোসেন্স অভ মুসলিমস” মুভির ১৪ মিনিটের ট্রেইলারটি, যে মুভির অস্তিত্ব হয়ত আছে, হয়তবা নাই, ডাহা নির্বোধ এবং দুর্বলভাবে নির্মিত। মুসলিম হোক বা না হোক, বুদ্ধিমত্তাসম্পন্ন যে কারো কাছে এটা দেখা বেদনাদায়ক হবে। ইজিপ্সিয়ান বংশদ্ভুত আমেরিকায় অভিবাসী নাকৌলা ব্যাসেলেই নাকৌলা প্রযোজিত ট্রেইলারটা প্রথমে ইউটিউবে আপলোড করা হয় ২০১২ সালের জুলাই মাসে। সে সময় থেকে সেপটেম্বর প্রথম সপ্তাহ পর্যন্ত এটি কারোরই মনোযোগ আকর্ষণ করেনি। তারপর, সেপ্টেম্বারের ৮ তারিখ, মিশরের টেলিভিশন উপস্থাপক খালেদ আব্দুল্লাহ ফিল্মটার উপর রিপোর্ট করেন এবং ট্রেইলারটার আরবী সংস্করনের কিছু অংশ দেখান। তারপর কী হলো তা আমাদের সবার জানা। Continue reading “ইউটিউব নিষেধাজ্ঞা এবং অগ্রগতির সঠিক পথ”

The YouTube ban and the right road to development

The 14-minute trailer of the movie titled “Innocence of Muslims,” a movie that may or may not exist, is poorly made and outright stupid. Anyone of even modest intelligence, Muslim or not, will find it painful to watch. The trailer, produced by Egyptian-born U.S. resident Nakoula Basseley Nakoula, was initially uploaded to YouTube in July 2012. From that time until September it got the attention it deserves: none. Then, on September 8, Egyptian television host Khaled Abdallah reported on the film and showed excerpts of an Arabic version of the trailer. We all know what happened next. Continue reading “The YouTube ban and the right road to development”

Children like yours

It was Shahana’s first trip abroad. Shahana was a 10th-grader at an English medium school in Dhaka, and she was part of a student exchange program that had been jointly established by her school and a partner school in New York City. Every summer, a student from her school is selected and sent to the United States to spend four weeks with the family of a student at their partner school. In return, an American student then spends four weeks in Bangladesh in the following winter. Continue reading “Children like yours”

বাংলাদেশের অদৃশ্য সংখ্যালঘু

ছেলেবেলা থেকেই বাবু ও আরিফের মধ্যে বন্ধুত্ব। তারা এক সাথে স্কুলে যেত, একই ক্রিকেট দলে খেলতো আর তাদের নিজেদের মধ্যে কোন গোপনীয়তা ছিল না- অবশ্য একটি ছাড়া, যা সম্প্রতি দেখা দিয়েছে। একদিন যখন তারা ঢাকা শহরের কোথাও দাঁড়িয়ে ফুচকা খাচ্ছিলো, এমন সময় আরিফ হঠাৎ কয়েক মুহূর্তের জন্য বিব্রতকর ভাবে নিশ্চুপ হয়ে যায়। Continue reading “বাংলাদেশের অদৃশ্য সংখ্যালঘু”

Bangladesh’s invisible minority

Babu and Arif have been friends from childhood. They went to school together, played on the same cricket team and had no secrets – except one, but only until recently. While they were out having phuchkas at a street stand somewhere in Dhaka, Arif suddenly slipped into an awkward silence for a couple of seconds. Continue reading “Bangladesh’s invisible minority”

LGBT গোষ্ঠীর ৩৭৭ ধারা প্রত্যাহারের আহবান

স্যাম ২৫ বছরের উচ্চশিক্ষিত একজন যুবক। সে ঢাকায় বসবাসরত বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন শিক্ষক। ছয় বছর আগে, উনিশ বছর বয়সে স্নাতক ডিগ্রী শেষ করার পর সে আবিষ্কার করলো যে, বাংলাদেশের প্রতিষ্ঠিত সাংস্কৃতিক রীতি থেকে তার যৌণ প্রবনতা আলাদা। বর্তমানে একজন পুরুষের সাথে তার রোমান্টিক সম্পর্ক রয়েছে। আগে তার নারীদের সাথেও যৌণ সংযোগ ঘটেছিল এবং নিজেকে সে উভকামী (Bisexual) হিসেবে বিবেচনা করে। স্যাম এবং তার পুরুষ বন্ধুটি একসাথে ঘুরে বেড়ায়, ঢাকার রাস্তায় হাত ধরাধরি করে হাঁটে এবং যখন একে অন্যের বাসায় যায় তখন একই বিছানায় শোয়। যেহেতু বাংলাদেশে দু’জন পুরুষের মধ্যে বন্ধুত্ব ঐতিহ্যগতভাবে খুবই স্বাভাবিক হিসেবে বিবেচ্য, সে কারণে এই গোপন চর্চ্চা তাদের অনুমানকৃত বিষমকামি (Heterosexual) পরিচয়ের উপর কোন সন্দেহের ছায়া পড়তে দেয় না। স্যাম ও তার পুরুষ বন্ধুটির সম্পর্ককে পরিবার এবং বন্ধুরা ঘনিষ্ঠ বন্ধুত্ব হিসেবে মনে করে। স্যামের ব্যাখ্যা, “যতক্ষন পর্যন্ত আপনি আপনার পরিবারের কাছ থেকে এটা লুকিয়ে রাখবেন, ততক্ষন পর্যন্ত আপনি নিরাপদ।” স্যাম তার প্রকৃত নাম নয়। সম্ভাব্য সামাজিক এবং আইনি পরিণতি সম্পর্কে ভীত স্যাম শুধুমাত্র ছদ্মনামেই কথা বলতে রাজী হয়েছে। Continue reading “LGBT গোষ্ঠীর ৩৭৭ ধারা প্রত্যাহারের আহবান”

British Empire’s homophobic legacy eroding in South Asia

Great empires may come and go, but like the tides, they leave behind a tangled assortment of flotsam and jetsam. In the case of the British Empire, that included much that one might admire, but also a British Protestant morality that was codified in laws that persist to this day. Section 377 of the colonial Penal Code is a striking example. It classed consensual oral and anal sex as “carnal intercourse against the order of nature” and made it a crime punishable with imprisonment for life. When the British administrators withdrew, they took their soldiers, but left their law books behind. Section 377 was recently repealed in India, but it is still very much on the books in Bangladesh. Continue reading “British Empire’s homophobic legacy eroding in South Asia”