Blasphemy and the right to offend

The right to express one’s opinion freely is maybe the most important democratic right, and it is currently under assault in Bangladesh. Hifazat-e-Islam demands the introduction of strict blasphemy laws, and the government, instead of defending freedom, resorts to an ill-advised and imprudent appeasement strategy that hinders the press in its duty to inform the public, threatens the futures of young bloggers who were, and continue to be, arrested, and puts in peril the future of the democracy of the country. Continue reading “Blasphemy and the right to offend”

The most premeditated of murders

Background: The Guardian

If Mr. Mollah committed the crimes he was convicted for, and if anyone deserves to die, he does. It is hence not surprising that the death penalty is on everybody’s lips in Bangladesh these days. However, we do not wish to comment on the case of Mr. Mollah, as we would hardly be in a position to do so. We leave this case to others more familiar with it and more competent than us. Instead, we will offer some thoughts on capital punishment in general, drawing from the debate about killing criminals in our respective home countries – South Africa and Germany.

Continue reading “The most premeditated of murders”

What You Should Know About Homosexuality

Amra Chhilam. Amra Achhi. Amra Thakbo.

What is sexual orientation?

Sexual orientation refers to an enduring pattern of emotional, romantic, and/or sexual attractions to men, women, or both sexes. Sexual orientation ranges along a continuum, from exclusive attraction to the other sex to exclusive attraction to the same sex. However, sexual orientation is usually discussed in terms of three categories: heterosexual (having attractions to members of the other sex), gay/lesbian (men attracted to men/women attracted to women), and bisexual (men or women attracted to both sexes). Continue reading “What You Should Know About Homosexuality”

ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো

এটা ছিল শাহানার প্রথম বিদেশভ্রমণ। শাহানা একটি ইংরেজি মাধ্যম স্কুলের দশম শ্রেণির ছাত্রী। তার নিজের স্কুল আর নিউইয়র্কে তাদের একটি পার্টনার স্কুলের যৌথ উদ্যোগে পরিচালিত একটি স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের সূত্রে শাহানার এ ভ্রমণ। প্রতি গ্রীষ্মে তাদের স্কুল থেকে নির্বাচিত হয়ে একজন ছাত্র বা ছাত্রী মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে যায়। সেখানে তাদের পার্টনার স্কুলের একজন শিক্ষার্থীর পরিবারের সঙ্গে সপ্তাহচারেক তার থাকার ব্যবস্থা করা হয়। এর বিপরীতে সে-বছরের শীত-মৌসুমেই ওই স্টুডেন্ট-এক্সচেঞ্জ প্রোগ্রামের অংশ হিসেবে একজন আমেরিকান ছাত্র বা ছাত্রীও বাংলাদেশ ভ্রমণের সুযোগ পায়। Continue reading “ওরা তো আমাদের শিশুদেরই মতো”

ইউটিউব নিষেধাজ্ঞা এবং অগ্রগতির সঠিক পথ

“ইন্নোসেন্স অভ মুসলিমস” মুভির ১৪ মিনিটের ট্রেইলারটি, যে মুভির অস্তিত্ব হয়ত আছে, হয়তবা নাই, ডাহা নির্বোধ এবং দুর্বলভাবে নির্মিত। মুসলিম হোক বা না হোক, বুদ্ধিমত্তাসম্পন্ন যে কারো কাছে এটা দেখা বেদনাদায়ক হবে। ইজিপ্সিয়ান বংশদ্ভুত আমেরিকায় অভিবাসী নাকৌলা ব্যাসেলেই নাকৌলা প্রযোজিত ট্রেইলারটা প্রথমে ইউটিউবে আপলোড করা হয় ২০১২ সালের জুলাই মাসে। সে সময় থেকে সেপটেম্বর প্রথম সপ্তাহ পর্যন্ত এটি কারোরই মনোযোগ আকর্ষণ করেনি। তারপর, সেপ্টেম্বারের ৮ তারিখ, মিশরের টেলিভিশন উপস্থাপক খালেদ আব্দুল্লাহ ফিল্মটার উপর রিপোর্ট করেন এবং ট্রেইলারটার আরবী সংস্করনের কিছু অংশ দেখান। তারপর কী হলো তা আমাদের সবার জানা। Continue reading “ইউটিউব নিষেধাজ্ঞা এবং অগ্রগতির সঠিক পথ”

The YouTube ban and the right road to development

The 14-minute trailer of the movie titled “Innocence of Muslims,” a movie that may or may not exist, is poorly made and outright stupid. Anyone of even modest intelligence, Muslim or not, will find it painful to watch. The trailer, produced by Egyptian-born U.S. resident Nakoula Basseley Nakoula, was initially uploaded to YouTube in July 2012. From that time until September it got the attention it deserves: none. Then, on September 8, Egyptian television host Khaled Abdallah reported on the film and showed excerpts of an Arabic version of the trailer. We all know what happened next. Continue reading “The YouTube ban and the right road to development”

মুসলিম ভাইবোনদের প্রতি খোলা চিঠি

প্রিয় মুসলিম ভাই ও বোনেরা, মুসলিম জাতির জন্য আশির্বাদ ও বছরের আধ্যাত্মিক একটি উৎসব হিসেবে কুরবানী ঈদ আমাদের দ্বারপ্রান্তে। মক্কার পবিত্র মাটিতে লক্ষ লক্ষ ধর্মপ্রাণ মুসলমান পবিত্র হজ্জ্ব পালনের পরপরই আমাদের দেশে এই উৎসব পালিত হয়। আত্মীয় ও বন্ধুবান্ধবেরা একসাথে নামাজ আদায় করে, উপহার বিনিময় করে এবং ঈদের বিশেষ খাবার উপভোগ করে। এ বছরের এই বিশেষ দিনটি উদ্‌যাপনের প্রাক্কালে আমরা আপনাদের খোলা মন ও হৃদয় নিয়ে দিনটি পালনের কিছু দিক পুনঃবিবেচনা করার আমন্ত্রণ জানাচ্ছি। Continue reading “মুসলিম ভাইবোনদের প্রতি খোলা চিঠি”

Children like yours

It was Shahana’s first trip abroad. Shahana was a 10th-grader at an English medium school in Dhaka, and she was part of a student exchange program that had been jointly established by her school and a partner school in New York City. Every summer, a student from her school is selected and sent to the United States to spend four weeks with the family of a student at their partner school. In return, an American student then spends four weeks in Bangladesh in the following winter. Continue reading “Children like yours”

Quader must apologize

Background: The Daily Star

It has been reported by multiple news sources that, after a passenger alleged corruption, a man slapped railway employee Boloram Das in the face at Ishwardi Railway Station. That is brutish behaviour, for sure, and it deserves condemnation, but such an incident generally would hardly justify an opinion piece. The man, however, was Communications Minister Obaidul Quader. Continue reading “Quader must apologize”

Young Bangladeshis more conservative than their elders, survey finds

Many of my Bangladeshi friends and relatives frenetically deny that their compatriots have sex before marriage. Amusingly, about as many unmarried friends in Bangladesh tell me that they are sexually active. I imagine that, partly due to the lack of comprehensive sex education in Bangladeshi schools, a non-negligible number of unmarried women conceive during their adolescent years. If, a few months ago, a friend in that situation had called me, and asked me whom she should talk to about her pregnancy, I would have advised her to talk to people of her age first. I would have argued that adolescents and young adults are more accepting of premarital sex, abortion and having a baby outside of marriage, and that she will more likely find support in her siblings or same-aged friends than in her parents. I would have been wrong. Continue reading “Young Bangladeshis more conservative than their elders, survey finds”

জরিপ বিশ্লেষণ: বাংলাদেশের যুবসমাজ বেশি রক্ষণশীল

আমার বেশিরভাগ বাংলাদেশি বন্ধু ও আত্মীয়স্বজন তাদের স্বদেশিদের বিয়ে-পূর্ব যৌন-সংসর্গে জড়িত হওয়ার ব্যাপারটি জোরালোভাবে অস্বীকার করেন। কিন্তু মজার ব্যাপার হল, আমার অনেক অবিবাহিত বন্ধু আমাকে জানিয়েছে যে তারা যৌন-সংসর্গে সক্রিয়। এটা আমার ধারণা যে, বাংলাদেশি স্কুলগুলোতে অংশত সমন্বিত যৌনশিক্ষার অভাবে একটি উল্লেখযোগ্য সংখ্যক অবিবাহিত মেয়ে তাদের কিশোরী-জীবনেই গর্ভবতী হয়। কয়েকমাস আগেও এ রকম পরিস্থিতিতে যদি কোনও নারী বন্ধু আমার কাছে জানতে চাইত তার গর্ভবতী হওয়ার ঘটনা কার সঙ্গে তারা শেয়ার করবে, আমি তাকে তার বয়সী মানুষের সঙ্গেই প্রথম কথা বলার জন্য পরামর্শ দিতাম। Continue reading “জরিপ বিশ্লেষণ: বাংলাদেশের যুবসমাজ বেশি রক্ষণশীল”

বাংলাদেশের অদৃশ্য সংখ্যালঘু

ছেলেবেলা থেকেই বাবু ও আরিফের মধ্যে বন্ধুত্ব। তারা এক সাথে স্কুলে যেত, একই ক্রিকেট দলে খেলতো আর তাদের নিজেদের মধ্যে কোন গোপনীয়তা ছিল না- অবশ্য একটি ছাড়া, যা সম্প্রতি দেখা দিয়েছে। একদিন যখন তারা ঢাকা শহরের কোথাও দাঁড়িয়ে ফুচকা খাচ্ছিলো, এমন সময় আরিফ হঠাৎ কয়েক মুহূর্তের জন্য বিব্রতকর ভাবে নিশ্চুপ হয়ে যায়। Continue reading “বাংলাদেশের অদৃশ্য সংখ্যালঘু”

LGBT গোষ্ঠীর ৩৭৭ ধারা প্রত্যাহারের আহবান

স্যাম ২৫ বছরের উচ্চশিক্ষিত একজন যুবক। সে ঢাকায় বসবাসরত বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন শিক্ষক। ছয় বছর আগে, উনিশ বছর বয়সে স্নাতক ডিগ্রী শেষ করার পর সে আবিষ্কার করলো যে, বাংলাদেশের প্রতিষ্ঠিত সাংস্কৃতিক রীতি থেকে তার যৌণ প্রবনতা আলাদা। বর্তমানে একজন পুরুষের সাথে তার রোমান্টিক সম্পর্ক রয়েছে। আগে তার নারীদের সাথেও যৌণ সংযোগ ঘটেছিল এবং নিজেকে সে উভকামী (Bisexual) হিসেবে বিবেচনা করে। স্যাম এবং তার পুরুষ বন্ধুটি একসাথে ঘুরে বেড়ায়, ঢাকার রাস্তায় হাত ধরাধরি করে হাঁটে এবং যখন একে অন্যের বাসায় যায় তখন একই বিছানায় শোয়। যেহেতু বাংলাদেশে দু’জন পুরুষের মধ্যে বন্ধুত্ব ঐতিহ্যগতভাবে খুবই স্বাভাবিক হিসেবে বিবেচ্য, সে কারণে এই গোপন চর্চ্চা তাদের অনুমানকৃত বিষমকামি (Heterosexual) পরিচয়ের উপর কোন সন্দেহের ছায়া পড়তে দেয় না। স্যাম ও তার পুরুষ বন্ধুটির সম্পর্ককে পরিবার এবং বন্ধুরা ঘনিষ্ঠ বন্ধুত্ব হিসেবে মনে করে। স্যামের ব্যাখ্যা, “যতক্ষন পর্যন্ত আপনি আপনার পরিবারের কাছ থেকে এটা লুকিয়ে রাখবেন, ততক্ষন পর্যন্ত আপনি নিরাপদ।” স্যাম তার প্রকৃত নাম নয়। সম্ভাব্য সামাজিক এবং আইনি পরিণতি সম্পর্কে ভীত স্যাম শুধুমাত্র ছদ্মনামেই কথা বলতে রাজী হয়েছে। Continue reading “LGBT গোষ্ঠীর ৩৭৭ ধারা প্রত্যাহারের আহবান”

Compassionate Eid: An open letter

Dear Muslim Brothers and Sisters, we are approaching a blessed and spiritual time of the year, Qurbani Eid, which comes after millions of devout Muslims complete their pilgrimage to the holy grounds of Mecca. Families and friends will come together for prayers, exchange gifts and enjoy special food. As we prepare to take part in this year’s holiday, we would like to invite you to reexamine some aspects of how it is celebrated with an open mind and an open heart. Continue reading “Compassionate Eid: An open letter”

British Empire’s homophobic legacy eroding in South Asia

Great empires may come and go, but like the tides, they leave behind a tangled assortment of flotsam and jetsam. In the case of the British Empire, that included much that one might admire, but also a British Protestant morality that was codified in laws that persist to this day. Section 377 of the colonial Penal Code is a striking example. It classed consensual oral and anal sex as “carnal intercourse against the order of nature” and made it a crime punishable with imprisonment for life. When the British administrators withdrew, they took their soldiers, but left their law books behind. Section 377 was recently repealed in India, but it is still very much on the books in Bangladesh. Continue reading “British Empire’s homophobic legacy eroding in South Asia”